< Terug naar nieuws

Watersport-TV ligt online op koers

Bootbezitters inspireren en informeren  

Vijf jaar geleden ging Watersport-TV online. Initiatiefnemers en stuwende krachten achter dit populaire watersportkanaal zijn Eric van Staten en Yvonne Ransijn. Bijgestaan door een enthousiaste crew proberen zij mede-watersporters te inspireren en informeren met zelfgeproduceerde series zoals ‘Holland Vaart’ en ‘Vaarplezier’, maar ook met dagelijks eigen watersportnieuws, boottesten, jachthaven reviews, vacatures en impressies van de belangrijkste watersportevenementen.

Watersport is booming. Onder invloed van de corona-beperkingen vliegen boten als warme broodjes over de toonbank. Bij de zoektocht naar een boot, maar ook bij alles wat je moet weten over varen, oriënteren de nieuwe – maar ook ervaren watersporters – zich steeds vaker online.

“Wij hebben dat de afgelopen 2 jaar gemerkt aan het groeiend aantal kijkers, maar ook aan de populariteit van bijvoorbeeld ‘Vaarplezier de serie’ waarin we veel aandacht besteden aan onderwerpen die interessant zijn als je begint met het varen,” vertelt Eric die zelf is opgegroeid met de watersport.

“Mijn wieg stond in de zeilboot van mijn vader en toen ik een jaar of vijf was had ik al mijn eigen bootje, een Piraatje. In mijn schooltijd gaf ik veel zeil les en het lag voor de hand dat ik een zeilschool zou beginnen. Dat plan veranderde toen ik werd benaderd door de sportredactie van het Noordhollands Dagblad. Zij zochten iemand die verslag kon doen van de zeilwedstrijden op het Alkmaardermeer. En zo belandde ik via de zeilsport in de journalistiek.”

Watersport is een belangrijke rode draad in Eric’s loopbaan. Zo werkte hij jarenlang voor de Vaarkrant van De Telegraaf. Voor Telesport deed hij verslag van talrijke wereldkampioenschappen, de Volvo Ocean Race, maar ook van de Olympische Spelen in China. Daarnaast schreef en fotografeerde hij voor diverse watersportmagazines. De meeste bladen waaronder de Waterkampioen bestaan inmiddels niet meer. Ten onder gegaan aan snel teruglopende oplages en te hoge kosten.

Hoe lukt het Watersport-TV wel om het hoofd boven water te houden?

“Allereerst door alles online te doen. Dus niet in print en ook niet via televisie. Voorheen had je naast de magazines op televisie diverse watersportprogramma’s zoals Vaar-TV en Yachtvision. Wil je dit soort programma’s maken en uitzenden via bijvoorbeeld RTL4 dan moet je een flinke zak geld meenemen. Dat lukt alleen als een programma volop gesponsord is, wat ten koste gaat van de (onafhankelijke) inhoud. Je wilt boten zien en niet de waterontharders van de hoofdsponsor. Wij hebben daarom bewust gekozen voor ons eigen onlinewatersportkanaal.”

Het motto van Watersport-TV is inspireren en informeren.

“Watersport heeft zoveel facetten. Je kunt zeilen, suppen, surfen, sloepvaren…een paar uur op het water zijn, weken achter elkaar; door grachten en kanalen varen, het IJsselmeer, de Wadden of zelfs de wereld rondzeilen. Hoe leuk is het om dit via Watersport-TV te laten zien. Dat doen we onder meer via onze vloggers, zoals de motorboot avonturiers Ron en Ank Tol, beter bekend als De Tolletjes. Kees en Theo Aantjes van de Vloggende bestemming. Mark en Marijke die met hun catamaran Great Circle de wereld rondzeilen. Net als Kim, Bart en hun 2-jarig dochtertje Liz.

We hebben bijna 1000 zelfgeproduceerde video’s vol watersportbeleving op ons Youtube kanaal staan. Tik je watersport in op Google, dan kom je bijna vanzelf bij ons terecht,” aldus Yvonne. “Dit zorgt wel dat we bijna dagelijks gebeld worden of we bootspullen verkopen. Dat doen we niet. We hebben wel video’s gemaakt waarin we uitleggen wat je allemaal nodig hebt aan accessoires als je een nieuwe boot hebt gekocht.”

Er is geen sport die zich zo blijft ontwikkelen als de watersport. Trendy op dit moment is het foilen, maar ook de ontwikkelingen rond het elektrisch varen gaan maar door. Suppen is ineens een hype. “Vijf jaar geleden waren wij de eerste met een onlinecursus suppen en we hebben al langere tijd een apart podium voor alles rondom het elektrisch varen.”

Je kunt als je Watersport-TV kijkt ook nog iets opsteken…leren?

“Zeker. In samenwerking met instructeur Arjen Bergijk hebben wij inmiddels dertig afleveringen van ‘Vaarplezier de serie’ gemaakt. In iedere aflevering wordt in enkele minuten een onderwerp behandeld. Puur praktisch van hoe vaar je een box in en uit, hoe leg je aan, hoe moet je ankeren…of hoe vaar je een sluis veilig in en uit, maar ook wanneer heb je een vaarbewijs nodig? Welke verlichting heb je nodig bij varen in het donker? Welke regels gelden erop het water? De serie is een groot succes en komend voorjaar gaan we tien nieuwe afleveringen opnemen.”

Naast ‘Vaarplezier’ is een nieuwe serie ‘Holland Vaart’ gemaakt. In vier afleveringen bezoekt de crew van Watersport-TV verschillende vaargebieden en heeft onderweg spontane ontmoetingen met andere watersporters. In iedere aflevering aandacht voor wonen op het water. Daarnaast geeft Epco Ongering tips en tricks over Zorgeloos Varen.”

Real life series zijn momenteel razend populair. Een watersport real life bestond nog niet. Nu wel: ‘Op de haven’ waarin het reilen en zeilen op de Woudhaven, gelegen aan de oevers van het Alkmaardermeer, wordt gevolgd. “Brigitte en Kees zijn sinds enkele jaren de eigenaren van deze passantenhaven. Daarnaast runnen zij een B&B op een Lemsteraak. Het is een leuk ondernemend stel en met de passanten en kleurrijke vaste ligplaatshouders staan ze garant voor een bijzondere real life serie.”

Wat kunnen we nog verwachten?

“Het is fijn om te merken dat steeds meer watersporters ons volgen. Vaak dagelijks onze site bezoeken. Meeleven en reageren. Ondertussen groeit Watersport-TV naar een breed platform, waar je zelfs als je op zoek bent naar een leuke job in de watersport, of een review van een jachthaven terecht kunt. Daarnaast zijn we blij met de partners waarmee we samenwerken, zoals de Waterkaart app, die we aan boord van onze redactieboot ook gebruiken. Via deze nieuwsbrief zijn onze series binnenkort ook hier te zien. Hoe leuk is dat.”