Fraude met valse vaarbewijzen

De politie slaat alarm over toenemende oplichting en fraude met vaarbewijzen. Websites die ze te koop aanbieden, schieten als paddenstoelen uit de grond. Elke week haalt de politie vijf à zes schippers aan de kant die een ‘fantasiebewijs’ tonen. De boete: €550.

Hoe zit het nu ook alweer met vaarbewijzen?

In Nederland is het Klein Vaarbewijs verplicht voor onder andere motorboten die sneller kunnen varen dan 20 km/uur en voor schepen langer dan 15 meter. Voor het behalen van het Klein Vaarbewijs doet u een theorie examen bij het CBR. Voor het examen kunt u een (online) cursus volgen, of zelf leren

Met het Nederlandse Klein Vaarbewijs mag u ook in diverse andere landen varen met een vaarbewijsplichtig vaartuig. Dus op vakantie een jetski of speedboot huren is meestal geen probleem nadat u uw vaarbewijs met achterop het internationale ICC laat zien. Omgekeerd mogen schippers uit deze landen ook in Nederland varen met een vaarbewijsplichtig schip. 

Welke vaarbewijzen in Nederland erkend worden staat in de binnenvaartregels (binnenvaartwet, -besluit en -regeling). Alleen deze in de Nederlandse regels genoemde buitenlandse vaarbewijzen zijn dus in Nederland erkend. Er bestaan dus ook buitenlandse ‘vaarbewijzen’ die niet in de Nederlandse regels staan en daardoor in Nederland niet erkend zijn. Formeel is tussen de landen ook afgesproken dat de landen hun nationale vaarbewijs alleen uitgeven aan ingezetenen of mensen die de nationaliteit van dat land hebben. 

Hoe gaat dat in de praktijk? Een voorbeeld

Woont u als Nederlander in bijvoorbeeld Spanje? Dan kunt u in Spanje het vaarbewijs halen. Maar: als u weer in Nederland gaat wonen kan er een probleem ontstaan. Niet alle landen hebben net als Nederland een vaarbewijs dat uw leven lang geldig is. 

Dus als u uw buitenlandse vaarbewijs wilt verlengen en u woont niet meer in Spanje, dan kunt u in Spanje niet meer verlengen. Maar in Nederland kunt u uw Spaanse vaarbewijs niet omruilen voor een Nederlands Klein Vaarbewijs, en moet u alsnog in Nederland examen doen. Een Nederlands vaarbewijs kunt u wel in Nederland verlengen als u ondertussen in Spanje woont.

Verschillende eisen per land

Ingewikkeld? De reden is dat de hoewel de diverse vaarbewijzen onderling erkend worden, de eisen in de landen toch wel kunnen verschillen. Sommige landen hebben bijvoorbeeld geen getijdenwater, of hebben juist wel een praktijkexamen. Op deze manier wil men voorkomen dat iedereen examen gaat doen in het land met de minst zware eisen. 

Een logische gedachte, behalve dat je in een land meestal in de lokale taal examen moet doen en dat het nog al wat is om eerst Spaans te leren voor je in Spanje examen gaat doen. Dan is examen doen in Nederland toch vaak wat makkelijker. 

Toch zijn er wel degelijk Duitsers en Engelsen die in Nederland in het Nederlands hun examen hebben gedaan en wel geslaagd zijn. Nederland was namelijk altijd ‘vrij soepel’ in het verstrekken van vaarbewijzen. Veel Belgen kozen er daarom voor om in Nederland examen te doen. Het examen was wel is waar wat zwaarder dan het toenmalige examen voor het Belgische Stuurbrevet, maar in Nederland hadden we al eerder een beeldschermexamen, was het uitsluitend theorie en kon je bijna elke dag wel examen doen.

Fantasiebewijzen: vaak prijzig, maar niet erkend

Hoe zit het dan met die fantasie-vaarbewijzen die in het AD worden genoemd? Vaak zijn het wel een soort van echte plaatselijke vaarbewijzen waarvoor de houder ook een test of soort van examen heeft moeten doen. En waarvoor ook vaak best veel geld betaald is. Maar als het vaarbewijs niet in de Nederlandse binnenvaartregels staat, dan is het in Nederland niet erkend en dus niet geldig om in Nederland met een vaarbewijsplichtig schip te varen.

Dus overweegt u een buitenlandse route om uw vaarbevoegdheid te halen? Denk dan goed na en lees de Nederlandse regels er op na. Een cursus, boeken en examen in Nederland is altijd nog goedkoper dan de boete als u zonder klein vaarbewijs het water op gaat.